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頸椎椎間板ヘルニアって、
難しい名前ですが、聞いたことがありますか?

頚椎椎間板(けいついついかんばん)と読みます。

ヘルニアというと、腰のイメージが強いですが
今回は首の骨の話です。

寝違えがひどい場合には
実はこの頚椎椎間板ヘルニアが
原因という場合もあります。

こちらの記事に寝違えについて
書いています。

【首を寝違えた時の治し方!】今すぐできる正しい対処法4つ

それでは、この記事では
頸椎椎間板ヘルニアがどんな病気なのか
原因と症状、予防方法をみていきます。

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頚椎椎間板ヘルニアとは?

頚椎(けいつい)とは、頭を支えるための骨の一部です。

頚椎には、脊髄とよばれる神経組織が通っており、
この神経を通して、脳から信号が手や肩に向けて送られます。
頚椎は7つあり、その間には椎間板と呼ばれる
クッションの役割を持つ組織があります。
この組織が壊れて神経や脊髄が圧迫されるのが
頚椎椎間板ヘルニアです。


頚椎椎間板ヘルニアの症状

症状は、大きく分けて2種類あります。

ひとつは、寝違えのような首の痛み、
肩こり、手のしびれなど。

激しい痛みの場合もありますが、
2〜3週間で痛み引いていきます。
そのあとは鈍痛としびれが残りますが
数週間から数ヶ月かけて治っていくものが多いです。

もうひとつは、両手に痺れがあったり
両手、両足を使って動く動作がしにくくなる状態です。

例えばボタンをかけたりすることや
両足が痺れてなんとなく歩きにくかったりします。
この症状は数日〜数週間で急に進んでしまうものです。

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頚椎椎間板ヘルニアの原因

多くは加齢による骨の変形や、
椎間板が厚くなりったりして
神経を圧迫することが原因で症状が出ます。

全体としては40〜50代が多いですが
加齢によって患者が増えるので、
60代以上で症状を訴える人が
多くなります。

遠近両用眼鏡で、パソコンの画面などを
頚をそらせて見ることで
首に負担がかかってしまううため、
これも頸椎椎間板ヘルニアの原因になります。

20代で頚椎椎間板ヘルニアになる人は
首を酷使するスポーツ選手が多いです。

例えば、格闘技の選手やラグビーの選手です。

また、このように大きな原因行動が見当たらなくても
日常の姿勢の悪さが原因にもなります。

パソコンやスマートフォンを長時間使っていると
前傾姿勢になりやすいです。
猫背で頭だけ前に出ている状態だと
頭を支えるのが首だけになり
首に大きな負担がかかります。

頭は6〜8キロもありますから、
首が痛くなるのももっともです。

首の骨はもともと
カーブを描いているのですが、
こうした悪い姿勢の習慣から
首のカーブがなくなりまっすぐになっていきます。
これを「ストレートネック」と言います。


頸椎椎間板ヘルニアになりやすい人

加齢以外で、
頸椎椎間板ヘルニアになりやすい人は
首に負担がかかる姿勢が多い人です。

具体例を出すと、以下の通りになります。

・PCやスマホを使っている時間が長い人
・電車などで下を向いて寝ている人
・普段から猫背の人
・うつ伏せ寝が多い人
・長時間机に向かう人
・首をポキポキ慣らす癖がある人

いかがでしょうか?
あなたには当てはまりますか?


頚椎椎間板ヘルニアの治し方

頚椎ヘルニアの治療は大きく2つあります。
「観血的療法」「保存療法」です。

観血的療法とは手術治療のことです。

保存療法は、投薬治療や注射、
コルセットなどの装具療法、
リハビリなどの治療方法で、
手術をしない方法を指します。

保存療法は、
痛みなどの症状に対する対処療法です。

ヘルニアによる神経の圧迫を
取り除くことではないので、
痛みなどの症状を緩和・改善する目的で行います。

一般的には、まずこの保存療法からはじめます。
激烈な症状や麻痺などを伴う重度のヘルニアでれば
手術しかないかもしれませんが
いきなり手術ということはまずないでしょう。

保存療法では、同じ姿勢を長く続けたり、
悪い姿勢の習慣を正したりと
生活習慣の見直しも行います。


頚椎椎間板ヘルニアを予防するには?

頸椎椎間板ヘルニアを予防する
一番の方法は、生活習慣の改善です。

スマホやPCを使うときは、
つい前傾姿勢を取ってしまいがちです。

あなたがスマホを使うとき、
スマホはどの位置で持っていますか?

大体の方は胸からお腹あたりに
位置しているのではないでしょうか。
そうすると下を向く姿勢になるので
だんだん背中も丸くなり、
首も前に出てきてしまいます。

MMD研究所が行った
「スマホ依存に関する調査」では
全体の約4割が、1日に3時間以上
スマホを使用していることがわかりました。

3時間も首に負担をかける姿勢をしていたら
首の骨も変形してしまうことは
当然と言えます。

スマホを使用する際は
意識して姿勢を正しましょう。

また、毎日PCを使って仕事をする方も多いでしょう。
筆者もその一人です。
この場合、ディスプレイの位置は
できるだけ目線の高さにしましょう。

ディスプレイの高さに気をつけると
大幅に姿勢が改善されます。

ノートパソコンだとより
姿勢が悪くなりがちですね。
筆者自身も、時々「また姿勢悪くなっている!」
と気付きながら改善しています。

どんなに気をつけていても
姿勢は崩れてきてしまうので、
意識的に直していきましょう。


まとめ

いかがでしたか?
頸椎椎間板ヘルニアについて
お分りいただけましたでしょうか。

加齢によるものは防げませんが
症状がひどくなる前に
悪い姿勢を正すこと、
毎日の習慣を改善することが重要です。

寝違えただけだと思っていても
骨に大きな負担をかけている場合があります。

悪化して手術しか手段がない!となる前に
毎日の生活習慣や日常的な姿勢に気をつけ
頸椎椎間板ヘルニアを予防していきましょう。

首の痛みだけでなく、頭痛がある場合は
くも膜下出血の可能性もあります。

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首が痛い?頭痛?それ、くも膜下出血かも。


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